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boat-bound art installation dredges up forgotten emotions

english

Suppressing emotions is one of our species’ specialities. Storing away unwanted feelings in a metaphorical drawer seems an easy solution, one that allows us to go on with our lives without apparent consequence. These compartmentalised feelings become a kind of emotional baggage, stored away as if for a later occasion. But there come times when circumstance forces the drawers open beyond our control, their contents confronting us with their full, unavoidable magnitude.

American artist Jana Napoli has collected and documented the emotional impact of a natural disaster, aptly represented by the literal and metaphorical stand-in of the drawer. In the aftermath of Hurricane Katrina’s assault on New Orleans, U.S. in 2005, she collected hundreds of drawers from the debris, painstakingly recording the location and owner of each.

The drawers, telling the stories of their owners and the losses they sustained, are part of the site-specific "Floodwall" installation aboard the Kurier, a boat now travelling the waterways of Berlin. The emotionally charged exhibit, murmuring with the voices and stories of those left to pick up their lives after the hurricane, will float throughout the city until Oct. 15.

[Image: The installation inside the Kurier, courtesy of Jana Napoli]

deutsch

Wir Menschen sind geborene Verdränger. Unliebsame Gefühle lassen wir am liebsten in der sprichwörtlichen Schublade verschwinden. Das scheint uns die beste Lösung, um unbeeindruckt von unseren Abgründen weitermachen zu können. Insgeheim aber ahnen wir, dass irgendwann der Tag kommen wird, an dem uns die Schubladen um die Ohren fliegen und ihr Inhalt uns einholt.

Im Rahmen ihrer dokumentarischen Installation „Floodwall“ hat die amerikanische Künstlerin Jana Napoli jene Traumata festgehalten, die durch eine verheerende Naturkatastrophe verursacht werden. Nachdem Hurrikan Katrina 2005 ihre Heimatstadt New Orleans heimgesucht hatte, suchte Napoli in den Trümmern nach Schubladen, erfasste ihren Fundort und interviewte die Besitzer.

Inzwischen sind die Schubladen und die Interviews Teil einer ortsspezifischen Installation an Bord des Kurier geworden – einem Schiff, das zurzeit die Berliner Wasserwege entlang schippert. Die emotional aufwühlende Ausstellung, in der die Stimmen jener zu hören sind, die nach der Katastrophe ihr Leben zerstört fanden, ist bis zum 15. Oktober an verschiedenen Anlegestellen zu sehen.

[Bild: An Bord des Kurier, mit freundlicher Genehmigung von Jana Napoli]

Floodwall

Exhibition open Tues.-Sun. 10.00-18.00. Until Oct. 15. Free | Fischerinsel 16, Inselstraße/Märkisches Ufer | floodwall.org